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《2024牧師的話》

『你將生命和慈愛賜給我,你也眷顧保全我的心靈。』

約伯記10:12



在約伯記中探討者無辜人為何受苦的問題,對約伯而言,聖經中稱他是完全、正直、敬畏上帝、遠離惡事的人,就算是這樣的人,也無法避免遇到重大災難、受盡天災橫禍的事,何況是惡人,如因為做惡遇到報應,更像是理所當然的。

起初約伯在遭難之初,堅守著對神的仰望,堅信自己的無辜,而三個朋友本來是來幫忙的,最後沒有安慰到反而成為豬隊友一直指責著約伯的不是。而約伯也不承認他所遭受的苦難是出於自己的過錯,甚至質問上帝,為什麼將這麼多的災難落在他這個正直的人身上。

對於約伯的的問題,上帝沒有正面回答他,卻通過宇宙萬物的被造,和天地景象的發生,使約伯重新認識到自己的渺小,約伯重新認識到上帝的智慧和大能,也懊悔對神的驕傲和所說任性的話。

有時我們也像約伯一樣,高抬了自己,認為我們所得到的一切都是應該的,或是自己努力得來的。殊不知,有許多人一輩子的努力也得不到我們所有的十分之一,不是我們能力強,而是起點不一樣。不是運氣好,而是人的生命是獨特而無法比較的,人很容易落入不滿足之中,賺了一萬,想要十萬,賺了車子,想賺房子,心想著別人有的,我為什麼沒有?口裡說著感謝上帝,尊主為大,卻又是按著自己的私心與慾望,走自己的路,拿上帝來當做美麗的外衣,來掩飾自己內心的貪婪和傲慢。以服事為理由,行自己的自由意志。

約伯在苦難中,面對自己的軟弱,重新記念上帝賞賜和慈愛,是使自己過去蒙福的原因,也重新調整自己的心態去面對自己的苦難,而神也在其中重新賜福約伯,讓約伯重享生命的樂趣。這也提醒我們,當2023年過去了,無論你所得著的是否合你的心意,不要忘記,「賞賜的是耶和華,收取的也是耶和華,耶和華的名是應當稱頌的。」,在2024年中,認定神必要指引與帶領,也堅信祂必將生命慈愛賞賜我們時,祂必將保守我們的心靈,在面對無助與膀徨時,終將走過死蔭的幽谷。

《成為愛子!》

『所以,你們要彼此接納,如同基督接納你們一樣,使榮耀歸與神!』

羅馬書 15:7



『So then, take one another to your hearts, as Christ took us, to the glory of God.』

Romans15:7



路加福音中有一個浪子回頭的故事,故事中的主角常常都在小兒子身上,路加福音的信息中似乎也透露著應該要為小兒子的悔改而歡喜快樂。反倒是大兒子、這個一直在家工作的哥哥,不應該為了弟弟回來而吃醋,哥哥在故事中成了一個小心眼的人了,哥哥真的沒有委曲了嗎? 委曲又在那裡。

路加福音中的大兒子

在十五章 25 節中的大兒子,是一個安分守己工作的人,不會 打混、沒有和朋友狂歡,常常在父親的身邊,也以父親為重,也許不是很有企圖心也沒有遠大的夢想,但是踏踏實實,守著父親的產 業。也因此看到弟弟敗光家產回來的時候,父親用大手筆、大陣仗 來慶祝弟弟的歸來時,哥哥真的是炸鍋了,心想,我小心做事,競競業業,想要在工作上得到父親的認同,但是父親不但沒有稱讚我的好表現,反而雞蛋裡挑骨頭。我沒有得到表現 90 分的稱讚,反而得到沒有滿分的責備。

大兒子似乎除了工作以外也不容易和家人打成一片,忠心地為父親工作,但關係又不是很親,不曾自己開 Party,似乎也不知道如何參與在 Party 當中,也許大兒子不知道如何表達自己的感受,以至於常常被別人誤會自己的動機,而不擅長表達與溝通,更讓他人以為大兒子從來就沒有認真表現過。

誰是大兒子?

有時我們會用外邦人或是罪人來比喻小兒子,而用猶太人或是衛道人士來比擬大兒子。對於願意悔改的人,我們歡喜快樂,但是有許多忠於信仰、忠於上帝的教導,是用自己所知道的方法,全心全意在服事上帝的人,為了神國的榮耀盡心盡力在與世俗對抗著,我們對這些「不擅表達」但又「默默盡忠」的人鼓勵比較少,卻是責備比較多。甚至認為因為信仰的關係,應該要有更多包容和愛,不要那麼計較。要更有耐心、更有空間讓人有悔改的機會。

大兒子的心態

事實上大兒子並沒有比小兒子好到那裡去,都是在自己的方法 中迷失了自己,只是迷失的方式不同吧了。大兒子用聽話、順服來 得到父親財產,用好的表現來得到肯定,但是都不是真正愛父親本身,只是要得到自我實現、得到父親稱讚。這讓大兒子更容易用「我付出了多少」來換取「父親的獎賞」卻不在意自己與父親間的關係到底如何?是不是能愛父親所愛,能與父親一同快樂,能體會和理解父親的心意?

大兒子用自己的方式來得到父親的獎賞,但是只要生活沒有按照我們所想要的來實現、沒有在預期的方式中來進行,就會感到憂傷、也會落入憤怒和苦毒的深淵中。

愛與接納

詩人洛夫萊斯寫到:「那些無法確信自己是否在基督裡被上帝所愛與接納的人,除了現有的屬靈成就之外,在潛意識中,是極度缺乏安全感的人。」有時我們因為過去的傷害,使我們非常不安,因為害怕再被責備,我們對於人的提醒和建議都視為對自我的否 定,就好像在提醒做的不夠好,對於要再改進一些,再努力點的 話,都非常敏感,因為這就是做的不好的代名詞。

在我們的潛意識中,覺得需要再做什麼才能維持上帝給我們的 恩典,或是換取更多恩典。我們害怕失去,更害怕受傷。害怕我們的地位隨時被取代,也害怕我們失去上帝的賜福。我們與神的關係建立在一個錯誤的位置上,以為我們夠努力,就能得到稱讚。但我們不曉得的是,上帝要我們做的是回到祂的身邊,與神建立新的關係,那種關係不是長工的關係,不是用做的好與做不好來決定工 錢,而是能重新認知上帝是我們的父親,是血緣關係,不會改變的。

你與父神之間是什麼關係?是長工領工資的?還是有血緣關係 的兒子?祂已經接納我們成為祂的兒子了,即使我們犯錯,或離開 外出,我們的身份是不改變的。上帝愛我們已經到了揮霍的地步 了,惟一的問題是,我們什麼時候回家?回到父上帝愛的家。

《人飢餓非因無餅,乾渴非因無水,而是因不聽耶和華的話!》

『看哪!日子快到,這是主耶和華的宣告。我必使饑荒臨到 這地,這饑荒不是因為沒有食物,這乾渴不是因為沒有水, 而是因為聽不見耶和華的話!』

阿摩書8:11



The days are coming”, declares the Sovereign LORD, “when I will send a famine through the land— not a famine of food or a thirst for water, but a famine of hearing the words of the Lord.

Amos 8:11



  • 警醒的呼喚

阿摩司書的信息是主前八世紀中所寫成,可能是最早寫成的先 知書。先知阿摩司來自南國猶大,卻在北國以色列傳講上帝的信息 ,在耶羅波安二世時向以色列發出警醒的呼喚。
當時的北國以色列看起來是繁榮奢華、宗教顯著,人民過著安 定的生活,但事實上繁榮只限於富有的人,驕奢淫逸,而窮人要忍 受不公的待遇與壓迫,宗教興盛卻是滿了虛偽,為了自己的利益求 神拜佛,而安定的生活,卻是心靈上的饑荒,得不到真正的滿足。

  • 不聽上帝的聲音

先知阿摩司人們的屬靈饑渴和乾渴是因為他們不聽從上帝的話 語,雖然看起來是常常在禱告、獻祭,也似乎非常虔誠敬畏,但事 實上,人們表現出來的不是愛神或是誠心敬虔,而只是追求自己功 名、權勢和享樂的一個手段,或是自己要當神,指揮神,用自己的 方式來敬拜神,也用自己的方式來決定上帝的角色。因此人們所獻 上的祭不得悅納、禱告不蒙垂聽,真正看到的主角是自己而不是上 帝。在現代社會,我們也常常陷入忙碌和噪音之中,忽略了聆聽上 帝的聲音,結果就是要上帝聽我們的禱告而不是尋找上帝的心意。

  • 今日的以色列民

先知阿摩司環顧我們今天的世界,在美國,最富裕的加州,卻也是街友人 數最多的地方,而不論是矽谷、舊金山,在今日是科技業最興盛, 新創獨角獸企業最被看好之處,卻也是毒品問題最嚴重的地方。人 的富裕與貧窮是如此明顯的對比,而在相同一個街角,白天是Tech City, 晚上是Tent City。白天是美麗的街道,晚上六點之後就像喪屍 的城市。人在經濟最富裕的世代,卻也是在靈性最貧乏的年代,人 們在享受世上繁華帶來的一切豐富時,卻無法滿足心靈上的需要, 愈吃愈餓、愈喝愈渴,如同藥物成癮一樣,不吃不行,停不下來, 在惡性循環中不能自救。

  • 悔改與回轉

阿摩司書的信息不是要恐嚇世人、降災難與人,相反的,阿摩 司的目的在於提醒世人也呼籲人們悔改,回轉歸向上帝。當我們的 心靈無法在世界中得到滿足,即使我們曾經不聽從祂的話語,但祂 仍然願意接納我們,讓我們回歸祂的懷抱。無論我們離神有多遠, 只要我們悔改,上帝總是願意賜予我們屬靈滿足與人生真正的幸福 。
總結來說,阿摩司書8:11是一段充滿屬靈啟示的經文,呼籲人 們警醒、聆聽上帝的聲音、順從祂的旨意,並追求屬靈的滿足。無 論我們曾經犯下什麼錯誤,只要我們悔改並回歸神的身邊,祂總是 樂意豐富地供應我們的屬靈需求。這段經文在今天的信仰生活中依 然有著深刻的啟示價值。

《認罪,是歸向神得祝福的開始!》

『你們應當親近,神就親近你們。罪人哪,要潔淨你們的手!三心兩意的人哪,要清潔你們的心!你們要愁苦,悲哀,哭泣;把歡笑變為傷痛,把快樂變為憂愁。你們務要在主面前謙卑,祂就使你們升高。』

雅各書4:8-10



Come near to God and he will come near to you. Wash your hands, you sinners, and purity your hearts, you double-minded. Grieve, mourn and wall. Change your laughter to mourning and your joy to gloom. Humble yourselves before the Lord, and he will lift you up.

James 4:8-10



  • 未承認的罪是最沒有必要的自我處罰方式

約瑟和他的哥哥們之間有許多衝突和背叛,我們無法說這是單方面的錯,畢竟可影響的因素太多了,其中也包括了父母的寵愛和偏心。當時,哥哥們因為嫉妒和憎恨約瑟,將他出賣到埃及。然而,多年後,約瑟成為埃及的宰相,哥哥們來到埃及尋求糧食。約瑟在見到他們時,選擇隱瞞自己的身份,並對他們進行考驗。 哥哥們因為內疚和恐懼而遭受痛苦,就算不知道宰相其實就是自己的弟弟,但他們的內心依然受到過去犯罪所帶來的影響,認為所有的一切就是因為看見約瑟的痛苦和哀求,卻沒有伸手阻止所造成的。當我們沒有勇氣面對自己的過錯,甚至拒絕承認自己的過錯,我們只是將自己困於罪惡的捆綁中,內心無法獲得解脫和平安。

  • 當我們拒絕神,我們就背負羞愧和欺騙

約瑟的哥哥們對自己的罪行感到內疚和恐懼,因為他們知道他們對約瑟所做的事是錯誤的。他們的內心充滿了羞愧和自責,並且被這個秘密所困擾。同樣地,當我們拒絕神並選擇遠離他的道路時,我們也會背負著羞愧和欺騙。我們的內心被罪惡感所侵蝕,我們對自己和他人都欺騙著,我們想要忘掉這個罪惡感,甚至我們以為我們已經忘掉了,但總會在人的言談中,所看到的情景中,偷偷出現,甚至會引起我們的不平、忿恨,就好像一個外表平整的傷口,裡面卻是化膿和腫漲,如果不清創,只會引發蜂窩性組織炎,甚至引發敗血症而嗚呼哀裁。

  • 神早已知道我們犯罪,祂不需要由我們認罪來得到利益,而是要我們認罪讓我們自己得到利益

聖經中有提到,約瑟的哥哥們知道他們所做的事是錯的,但是我們需要認罪,上帝才會知道我們的罪,才使上帝的榮耀得到聖潔無有遐疵嗎?當然不是,上帝早已知道他們的罪行,神並不需要我們的承認來得到祂的利益,因為他是全知全能的上帝。然而,當我們承認自己的罪,我們的心靈得到解脫,與神和解,並獲得內心的平安和自由。

  • 求神使我們有勇氣去面對罪,面對被我們得罪的人的原諒

正如約瑟最終向他的哥哥們揭示自己的身份並原諒他們一樣,我們也應當求神賜給我們勇氣去面對自己的罪,並向被我們得罪的人尋求原諒。這需要謙卑和堅定的意志,但也是成長和修復關係的重要一步。

願我們在認識自己的罪和悔改的過程中,尋求神的恩典和力量,使我們能夠面對自己的過錯,並在神的愛中經歷真正的釋放和和解。願神賜給我們勇氣去面對罪,並得到被我們得罪的人的真正原諒和重建關係的機會。

《都有上帝美好的旨意!There is a good and pleasing will of God!》

『從前你們有意要害我,但上帝有美好的意思在其中,為要成就今日的光景,使許多人的性命得以保全。』 創世記50:20

You intended to harm me, but god intended it for good to accomplish what is now being done, the saving of many lives. Genesis 50:20

算命,在一般人的眼中是即神祕又好奇,有人對算命是不屑一顧,有人是姑且相信。原本以為在科學、理性為主的現代社會中,算命會在時代潮流中消退下來,但事實上,各種預測人機運的方法和工具,卻是不消反增,從古老的易經、紫微斗術、到西方的塔羅牌,十二星座,都有人研究著、跟隨著,想要看看自己的機運如何,甚至是改變自己的命運。

多數人算命的心態就是要減少災難、逢兇化吉,或是了解自己的運氣好加以利用,少受磨難,增加功成名就,富貴好命的機會。特別當人在運氣不佳、壞事連連時,更會有這樣的渴望去找到自己脫離災難的機會,算命、改命、改運也就更加興盛了。

然而在上帝的眼中,災難的來臨有可能不是一件壞事,反而是磨難一個人成為將才的機會,中國古書孟子曰:「故天將降大任於是人也,必先苦其心志,勞其筋骨,餓其體膚,空乏其身,行拂亂其所為,所以動心忍性,曾益其所不能」,意思是上天要將一個重任交給一個人,一定先磨難他的心志、操練他的筋骨、使他忍飢挨餓、備受窮困之苦,甚至做事總是不順,籍此來震動他的心志、堅韌他的性情,增加他的才能,好在未來的事上能迎刃有餘,如魚得水。

在舊約中,有一個奇特的人物-約瑟,個性公正梗直、遠離不義的事,有神與他同在,並能看見未來異象的人,他不只看見異象也同時能解釋異象,更有足夠的能力去改變時代的處境,然而他的一生也不是順風順水,反而在從小父親的寵愛中種下了人生災難的轉折點,與哥哥們的關係、與眾不同的能力下,讓約瑟吃足了苦頭,然而也是這樣的轉折,讓約瑟到了一個一生不太可能去的地方-埃及,也在監牢裡重新磨練出不平凡的約瑟。對於大多數的人而言,約瑟的遭遇有可能被視為運氣不好,更有可能在人生的低谷中被建議要改命改運,以求躲避災難、逢兇化吉,甚至要放棄原本的信仰、改信其他的神以求保護避免淪入災難中。但是對於約瑟而言,在人生低谷中愈是堅定依靠上帝,相信上帝必定負責,上帝定會帶領出路,這是約瑟的信心,也是約瑟順服在上帝的掌權之下,好成就上帝的旨意。如果上帝要約瑟在埃及做宰相來預備雅各一家的出路,若不是哥哥們把他賣掉,他又如何能來到埃及?如果他不依靠上帝的大能,又如何能解夢來看到未來的景象,若他不順服上帝的帶領,又如何能在埃及成就大事。不論是在波提乏家中管事、或是在法老王之下當宰相,有上帝與他同在,使他手裡所辦的事都順利,這些人因為約瑟的關係而蒙福,因為上帝賜福在他僕人約瑟手裡所做的一切的工。

在我們人生的路上,我們要關心的不是我們的機運如何,或是如何逢兇化吉,重要的是相信上帝的帶領與預備都有祂美好的旨意,我們順服在上帝的旨意之下,卻也在環境中修剪自己、把自己磨成上帝所要的器皿,這不是消極地去面對環境,反而是把握每一個成長的機會,預備自己未來成就中所需要的條件,我們更需要與神建立親密關係,知道他什麼時候對我們說話,知道他要帶領我們走什麼樣的路。當我們清楚自己的命定與道路時,不再懷疑,全心信靠,以常常喜樂、不住感謝、凡事謝恩的心來面對,這使我們在任何景況中都可以知足。我們需要的不是改運,而是在順服中喜樂,約瑟的神也是我們的神,讓我們在人生的道路中,成為他人的祝福。