Category: <span>牧師的話</span>

《重回神恩!Return to God’s Grace!》

『你必不再被稱為被撇棄的,你的地也必不再稱為荒涼的,你卻要稱為我所喜悅的,你的地也要稱為有丈夫的,因為耶和華喜悅你,你的地也必有丈夫。』 ~以賽亞書62:4

No longer will they call you Deserted, or name your land Desolate. But you will be called Hephzibah, and your land Beulah, for the Lord will take delight in you, and your land will be married. ~Isaiah 62:4

以賽亞書是新舊約的濃縮版本

以賽亞書一共有66章,共分三部分,第一部分1~39章講述被擄之前,論及上帝的審判、包括歷史、詩歌、和預言,正如舊約有39章,而第二部分是被擄之後,共有27章有如新約有27章。從40~55章講述給被擄者的福音,56~66章講的是上帝的拯救和應許。以賽亞書氣勢磅礡、結構嚴謹,將新舊約的信息濃縮其中了。

耶和華拯救

「以賽亞」的意思是耶和華拯救,而以賽亞書也如同是上帝拯救的恩典之書。在以色列亡國之後,猶太人落入了國破家亡的絕望之地,過去大衛和所羅門強盛的王國時期並耶和華上帝彰顯寶座的榮耀都不復見,甚至成為了亞述帝國和後來巴比倫帝國、波斯帝國的殖民地,過去高貴的身份和地位都已成為回憶,以色列如同被抛棄了一般,又如同沒有丈夫的妻子,無人疼、沒人愛,又因沒有丈夫做為靠山,更是無情地被人欺負著,過去的華麗與尊嚴不再,而未來更是嚴苛,活著是一種恥辱,讓人絕望。就在失去盼望,落入痛苦的絕境時,先知以賽亞重新給予盼望,重新宣告上帝的愛將使以色列重新回到神的懷抱。

重新被愛

以賽亞在這時重新宣告,無論以色列之前犯了什麼錯,都在上帝的面前重新被愛,上帝將不計前嫌來愛以色列和拯救以色列,這是上帝的應許。而這也是耶穌,上帝的羔羊,成為贖罪祭為我們的罪付上代價。因此,上帝不再用怒氣來對待我們,也不再轉過臉不看我們,當我們在悲傷痛苦中時,他重新聽我們的禱告。我們重新有人愛,我們的「地」,重新被看重,我們在神面前重新得著價值,不再是沒人要的。

接受主耶穌、就是接受救恩

我們常常被教導要靠自己站起來,靠別人是弱者的表現,以致於我們背負著愈來愈多的重擔使我們喘不過氣來。今天因為神愛世人,甚至將他的獨生子耶穌賜給我們,要得到這恩典的惟一條件就是相信祂並把一切的重擔交給祂,讓我們的重擔與主耶穌一同釘十字架,這使我們重新得到喘息使我們的生命有重新開始的機會。

朋友,你努力在生活中打拼,但你是否真能享受一切,你心中是否有平安?如果沒有,現在你可以找到你的平安。主說凡勞苦擔重擔的人可以到我這裡來,主就使你得著安息,願我們重新回到神的恩典中,如同是有人愛的妻子,如同是能生產的土地,找回應有的價值。

4月2023:《榮耀的王!》

『眾城門哪,抬起你們的頭來,古老的門戶啊!你們要被舉起,好讓榮耀的王進來。那榮耀的王是誰呢?萬軍之耶和華,他就是那榮耀的王。』 ~詩篇24:9~10

Life up your heads, you gates, lifetime up, you ancient doors, that the King of glory may come in. Who is he, this King of glory? The LORD Almighty – he is the King of glory.” ~Psalm 24:9~10

榮耀的王是誰?

穌要進耶路撒冷城了,全城的猶太人大概是「興奮又期待,害怕受傷害」。起義的人已經準備好,所有的人都就位,只等主角進來登高一呼。一方面希望有醫治、趕鬼能力的耶穌,能重新帶領猶太人從沒落中重新站起來,另一方面也希望耶穌能成全猶太人幾百年來的渴望,讓猶太人重新得著自由。

每一個人都有自己的期待,一起在耶穌進城的路上大聲喊著「和散那!和散那!歸於大衛的子孫,奉主名來的是應當稱頌的!」就這樣,一個萬人擁戴的未來君王來到了耶路撒冷,如果按照眾人的劇本來演,以色列的自由有希望了。

我們要的榮耀不是耶穌的榮耀

然而事情的演變卻不像眾人想的,耶穌非但沒有在關鍵時刻黃袍加身,稱帝為王,卻像是一個軟弱無力的驚弓之鳥,連為自己辯護都沒有。不只軟弱,還讓人看不起,跟過去所知道有權柄和醫治大能的耶穌完全不同。

大衛的子孫耶穌,你到那裡去了?眾人需要你展現權能的時刻來了,而你在那裡?耶穌,你的表現太令人失望了,你不是萬王之王、萬主之主,上帝不是將天上地下所有一切權柄都給了你?你不是可以使人瞎眼看見、死人復活、你不是要來成為世人的朋友並且使人重新得著自由嗎?主啊,除去我們的重擔不是你的應許嗎?耶穌,你傷了眾人的心,如今對王者的期待已轉成忿怒了。

釘耶穌十字架

耶穌犯了什麼錯為何需要釘十字架,事實上耶穌釘十字架是期待破滅、失望之餘的洩恨行為,耶穌不只是猶太人的出氣筒,更是全人類的代罪羔羊。而這一切,都是為了讓人能打開心門好看見上帝的美與善,挽回人心回到上帝面前的作為,是在虧欠神的榮耀之後所需要付上的代價。

是的,耶穌是為我們付上代價,好讓我們能坦然無懼地來到施恩的寶座前,蒙恩典得憐恤作隨時的幫助。不然,我們離上帝太遠了,根本摸不著上帝的恩典,更何論要得著恩典了。

放下自我的固執就得神的恩典

我們今天所需要做的是,放下自己的固執、謙卑自我、順服神的帶領,神所出人意外的平安就將保守我們的心懷意念,好讓我們看這世界不是心痛而是感動,好讓我們心裡平安而不是害怕,好讓我們有喜樂而不是憂慮。榮耀的王不是榮耀在世人的眼中,而是榮耀在我們的心裡,是在人無法靠自己來親近神時,主耶穌主動赦免和醫治每一個憂傷痛悔的心來榮耀神的名。主耶穌的赦免,使人與神之間不再有隔離,當人放下自己剛硬的心,謙卑與順服時,人就能重新回到上帝寶座前。

今天榮耀的王要再次進城了,你是否也預備好自己來迎接這救主基督,當你預備好的時候,就是領受恩典的時刻,讓你的心成為上帝的寶座來榮耀這偉大的君王吧。

3月2023:《我許的願,我必償還!》

『至於我,我要帶著感謝的聲音向你獻祭;我所許的願,我必償還。救恩是屬於耶和華的』 ~約拿書2 :9

But I, with shouts of grateful praise, will sacrifices to you. What I have vowed I will make good. I will say, “Salvation comes from the Lord.” ~Jonah 2:9

尼尼微城是亞述帝國的政治經濟中心,是帝國多次的首都,當時是世界級的大城市,尼尼微城的廢墟在今日伊拉克北部,摩蘇爾城的對岸。有宮殿、藝術品和圖書館。約書書1:2形容尼尼微的惡行達到了上帝的面前,尼尼微除了有強大的軍事力量,以對待敵人之殘暴聞名,性虐、割鼻、剝皮刑,或是把敵人頭顱鑲入城牆;廟宇就如經營淫業,偶像祟拜和淫亂都與邪術有關,歷史考古中也曾發現以殺嬰孩為祭的千人冢、萬人冢。是當時中亞、西亞非常殘暴的民族和國家。然而就算是這樣,上帝還是希望他們能回心轉意,打發約拿前往尼尼微宣教。

約拿,一個失敗的大先知,舊約除了約拿書外,在列王記下12:25中也有記載到先知約拿,約拿是在北國以色列耶羅波安二世作王之前成為先知的,耶羅波安二世行耶和華眼中看為惡的事,神卻籍由耶羅波安二世來拯救以色列,如同先知約拿的預言,收復了一些被亞述帝國搶走的邊境,但亞述帝國仍然強悍,威脅仍然很大。上帝卻在這個時候要約拿警告尼尼微的惡,給他們一個悔改的機會。當時的尼尼微內憂外患,瘟疫流行,外敵臨城,是最弱的時候,也是以色列收復失土的機會,怎麼會讓先知約拿去敵國幫助對方,從而得到喘息的機會呢?因此當上帝要約拿去尼尼微時候,約拿選擇逃到世界的另一邊-他施去,大約是今日西班牙南部的地方,相距巴勒斯坦3200公里遠。

約拿的特別之處在於他不平凡的經歷,一個上帝的先知卻不聽從上帝的旨意,而在犯錯之後,一人做事一人擔,要人把他丟下船,甚至是丟下海後能在大魚的肚子裡三天三夜, 一直到大魚把他吐上岸。約拿的經歷到底是小說還是歷史,一直被討論著,但是耶穌也用約拿來預表自己說「約拿三日三夜在大魚肚腹中,人子也要這樣三日三夜在地裡頭」(太12:40)。耶穌曾向求神蹟的人說「除了約拿的神蹟外,再沒有神蹟給他看了」(太16:4),而審判的時候尼尼微人要起來定這世代的罪,因為尼尼微人聽了約拿所傳的就悔改了(太12:41)。約拿不只是一個世代的先知,這個失敗的先知講述的是神對他所愛的人的管教,不論是對約拿,以色列,或是尼尼微人都一樣,都是上帝所愛的人。

約拿與神的關係真的非常特別,敢抗拒上帝的旨意,也能在裝死被抽籤抓出來時,認知到錯誤而擔起責任,要大家把他丟下海去。就算陷入絕望在大海、大魚的肚子裡,也有抓住浮木的勇氣向上帝禱告懺悔,並說出「我許的願,我必償還」!約拿到底向上帝求了什麼,似乎看不出來,大概是救命之類的願吧,而償還上帝的有可能就是去尼尼微完成未完成的使命!在使命未完成之前,上帝不會讓我們死,連想死都難。不順服,就待在大魚肚子裡受苦,而受苦之後還是得去完成所交付的使命,問題在於我們花多少時間來學習順服的功課?以色列人在進迦南地之前花了四十年之久,那我們呢?

約拿以自己為中心來看神的作為,約拿的禱告說「那信奉虛無神明的人,丟棄自己的慈愛」(和合本修訂本),恐怕約拿與尼尼微人一樣,是以自己為神,丟棄原本對他人的慈愛憐恤之心,對敵人殺紅了眼,以致於我們的世界充滿了戰爭。當我們無法以上帝的高度來看上帝所造的世界、愛上帝所愛的一切,這也間接地阻礙了人對上帝的順服,甚至是忘記上帝對人的慈愛與憐恤。也許約拿向神許的願是求神照著上帝的憐恤來對待自己,而自己也願意以此憐恤來對待尼尼微。

因為尼尼微的悔改,上帝的慈愛讓尼尼微多存留了200年,一直到西元前632年毀於巴比倫人手裡,上帝對約拿表達出的是祂的旨意與絕對的權柄,人的生老病死、禍福與共不是在人的手裡,乃是掌握在上帝的手中。就連約拿遮蔭的蓖麻樹,也是上帝賞賜、上帝收回,人惟一能做的就是學習明白上帝的美意,活在祂的慈愛與憐恤之下,去愛上帝所愛的一切;不看環境只看神!當我們用感謝的聲音向上帝獻祭時,才開始認識上帝的救恩,因為救恩出於耶和華,祂曾應允,祂必負責!

2月2023:《福不福?服就是福!》

『我雖然處身在患難之中,你仍使我存活』 ~詩篇138 :7

Though I walk in the midst of trouble, you preserve my life. ~Psalm 138:7

希伯來文的直譯是「我雖行在患難的中心,你必將我救活」。

不要以為患難是給那些運氣不好的人,或是沒有能力而讓自己落入困境的人。事實上,就算你信了耶穌,也不保證平平安安,從此一生都是順順利利。相反的,整本聖經都在表達一件事,就是真心跟隨主的人都會遇到患難,無一倖免。就算是約伯,一個被上帝稱許為「完全、正直、敬畏神,遠離罪惡」的義人,都會落入患難的試煉中。

當天使告訴馬利亞說「你將懷孕生子,要給他起名叫耶穌」時,馬利亞是否真正了解她所要面臨的是什麼挑戰?

第一個挑戰,「未婚生子」。這在當時是可以用石頭打死的死罪,馬利亞必須承受這重擔,這不是她的錯,但馬利亞卻必須承受後果。馬利亞可能是一個非常單純的女孩,也沒有和任何人有不倫的關係,如果真的是上帝的旨意,為什麼不是用人所能理解的方式來達成,至少是一個可以讓大家祝福或是看為美好的方式。然而馬利亞似乎沒有選擇,天使不是來問馬利亞要不要,而是直接告訴她將要發生的事。這結果使人難堪,難道這麼大的事,都不用先商量嗎?馬利亞在懷孕生子之後所要遭受的道德批評,不是尋常人所能承受的。

第二個挑戰,「養育神子」,耶穌不是一般人,也不是照著一般正常的方式來生。十年前如果有人是用借精借卵,或是在精子銀行挑一個自己滿意的來受孕的話,小孩出生,也有許多「關注」的眼光投向她,而耶穌不只不一般,最困難的是如何劃出神與人的界線才是困難,耶穌的成長與言行不是用人的方式可以去教導的,而耶穌所做的事,更不是凡人所能理解的,我們與自己的下一代只差了二、三十年就代溝不小了,何況是神、人之間,這神子耶穌的母親,當的可不容易啊。

然而上帝沒有讓馬利亞孤單一人獨自面對,相反的,她有一個願意承擔而且愛她、保護她的丈夫約瑟和她同行,約瑟的角色非常尷尬,戴了綠帽子卻還要概恬承受這一切,特別是孩子不是他生的,但他選擇「參與在上帝的計劃中」,最終讓他的名字成為神子耶穌世上的父親,成就了上帝的救恩從大衛的根發出。如果約瑟和馬利亞知道耶穌最終是要釘十字架的,不知道他們是否會重新考慮他們的決定,當然,有的時候是沒有選擇的。

既使如此,馬利亞在面對這樣人生的挑戰,她不是選擇憂愁,也不是質問上帝為什麼是我?更不是用一個拒絕、否認的心態抗拒神的計劃,反而在面對這麼多的質疑與挑戰中,用讚美來尊主為大,不只接受神難以理解的預備,更是全心信靠、謙卑順服在上帝的旨意之下,所寫下來的「尊主頌」中,高舉上帝、謙卑自己,不把眼光放在苦難中,反而以苦難後的恩典來榮耀上帝的名。在「尊主頌」中,你可以看到馬利亞預先得見憐恤施與敬畏祂的人,所以自己先敬畏神;缺乏的得飽足、所以接受自己先成為軟弱飢餓的;馬利亞不是抓住苦難不放,而是抓住應許成為自己的盼望。更重要的是她深知這苦難的意義,是為了成就上帝的榮耀。

你是否也如同馬利亞一般,必須面對不能躲避的苦難?你是否也曾在人生的命運中無法閃躲而軟弱無助?讓我們學習像馬利亞,用讚美來勝過苦難,用順服來領受祝福,用謙卑來高舉上帝,尊主為大高過抓住苦難。如此,你不只是蒙福的人,更將是見證上帝祝福的人!我們必然在患難中,存活下來!當你遇見的苦難是為了成就上帝的榮耀時,一切的苦難都有意義,苦難也就不再是苦難,反而成為祝福了。

3月2022:《從大齌節期反思!Reflection in Lent》

因為我餓了,你們給我吃。 ~馬太福音 25:35

耶穌也是會餓的!

耶穌在曠野禁食,四十天的得勝後,其實他餓了,當像我們一樣地餓了,身體、心理、靈性上都達到了臨界點,必須重新補足才能活下去。不知道是餓的發昏產生幻影,還是真的有一個看的見的形體出現在耶穌的面前並且和他對話,不只是對話,問的問題都是人的生命過程中的大挑戰,他不只是神子,也是人子,有神的眼界與能力,也有人的脾氣與軟弱。

對於這樣一個特別的彌賽亞,若不花點心思還真的無法了解耶穌,我們怎麼知道耶穌在想什麼?是人的思考還是神的眼界?我們怎麼知道耶穌要我們做什麼?是基於神的權柄還是面對人的軟弱?一個朝夕相處的枕邊人我們都會抱怨說「你不講我怎麼會知道了?」何況耶穌常常講了一些我們聽不懂的話。這就更難明白這個是神、是人的耶穌,現在是講神話還是講人話了。這也就是為什麼耶穌的教導常常是用比喻的原因了。

然而除了用講的以外,其實耶穌最常使用的方式是「你看我怎麼做,你學著做」,耶穌沒有要我們成為一個理學家、辯論家,耶穌想要我們成為實踐家,凡是要成為耶穌的信徒的,重點不是你能講什麼,而是你願意做什麼,這個差別讓保羅從滿腹經綸的法利賽人,變成信仰的實踐家,不只是用講的,更是身體力行,親力為之。也讓耶穌的門徒們,不論何種出身,就是跟著老師的樣式「照著做」就對了。耶穌憐憫人,你就憐憫人;耶穌醫治人,就用他給的權柄醫治人;耶穌給人吃飽,你就讓飢渴的人得飽足;我們常常禱告說:「願你的國降臨,在地上如同在天上」那就學習如耶穌一樣背起自己的十字架跟從耶穌。

我們需要做的不是求賞賜,也不是求福氣,我們真正需要做的是「上帝啊!你給了我耶穌這一個好榜樣,那我需要做的到底是什麼?」這個需要做的不會是我們喜歡的,也不是我們熟悉的,我們所需要做的事是我們不喜歡的,是害怕的,甚至曾經是我們心中一個放不下的,因為是十字架,是從受苦中得著榮耀,是從悔改付出代價後重新成為耶穌的跟隨者而不是一個粉絲。

三月份進入大齌期時,該是我們與耶穌一同在曠野禁食的時候了,如果我們想要承受上帝國,就需要問自己說「耶穌在那裡?耶穌餓的時候我們是否有給耶穌吃?我們是否背起了自己的十字架來跟從耶穌?」不是當一個道德理論家,而是當一個信仰實踐家!


For I was hungry and you gave me something to eat. ~Matthew 25:35

Jesus can be hungry, too.

Jesus fasted in the wilderness. After forty days of victory, he was hungry. When Jesus was hungry like us and reached the critical point physically, mentally and spiritually, he had to deal with this feeling of hunger to survive. We don’t know whether it’s hunger or dizziness that produced an illusion or if there is a visible figure in front of Jesus that talked with him. It was not just a dialogue but questions that are significant challenges in the process of human life. He is not only the son of God but also human. He has God’s vision and power but the temper and weakness of man.

We don’t fully understand Jesus without spending some thoughts and efforts for the Messiah. How do we know what Jesus was thinking? Was it human thoughts or divine vision? Is it based on the power of God or in the face of human weakness? We might complain to our partner, who we spend day and night with, “how can I know if you didn’t tell me?” Besides, Jesus often said something we couldn’t understand, which makes it even more challenging to know whether this Jesus, who is God and man, is now speaking in words of God or man. That is why Jesus taught so often in parables.

However, in addition to his words, the way Jesus taught most often was, “You see how I do it, and you learn to do it.” Jesus didn’t want us to be philosophers or debaters but practitioners. To become a follower of Jesus, it doesn’t matter what you can talk about, but what you are willing to do. This difference made Paul a Pharisee full of knowledge to a practitioner of faith, who does not just talk, but do and get their hands dirty. Jesus’ disciples followed the teacher’s pattern and “did it.” Regardless of their origins or families. Jesus has mercy, so you have mercy; Jesus heals, and He heals with authority, He gives; Jesus feeds, and you feed the hungry; we always pray, “Thy kingdom come, on earth as in heaven.” Let’s learn to take up your cross and follow Jesus just as he did.

What we need to do is not to ask for rewards or good luck. We need to ask God what we need to do now that He has given us an excellent example of Jesus. It may not be something we like or familiar with, but something we don’t like or are afraid of, or even something we couldn’t let go of because it is a cross, a glory from suffering. We are followers of Jesus after repentance and paying the price, not His fans.

When we enter the Great Lent in March, it is time for us to starve in the wilderness with Jesus. If we want to inherit the kingdom of God, we need to ask ourselves, “Where is Jesus? Did we feed Jesus when Jesus was hungry? Have we taken up our cross and followed Jesus?” Not as a moral theorist but as a practitioner of faith.