Category: 牧師的話

4月2021: 有神同在就是福! Go Forward Bravely, Fear Nothing, Trust in…

你不要害怕,因為我與你同在,不要驚惶,因為我是你的神!
我必堅固你,我必幫助你,我必用我公義的右手扶持你。~以賽亞書41:10

2020年不是平順的一年,但是2021不只不平順,反而更加險峻。疫苗的出現,給了世界一絲的希望,然而隨著變種病毒的出現,疫情重新升溫,又重新回到防疫緊張的心情。而看著台灣,因為防疫成果不凡,加上蕊片與外銷產業的表現,讓世界看到了台灣的存在。而第408班次的太魯閣號出事,五十人意外喪生,是悲劇,是痛心,但是看到國際社會對台灣火車意外的關心,似乎感受到世界對台灣的重視,對比海峽對岸用軍事武力威嚇繞台的態度,實在有天壤之別。我們不經感慨,苦難什麼時候會結束。

一本根據集中營經歷而寫的書「活出意義來」,作者弗蘭克提到「苦難」是在一種無可避免的、不能逃脫的情境,必須面對一個無法改變的命運。而「苦難的意義」,就是在此情況下,得到一個最後的機會去實現最高的價值與最深的意義。在這種情境下的思考使人重新在「受苦」中找到價值,而不是白白受苦。其中最重要的是,你對苦難採取了什麼樣的態度?態度不能改變苦難的結果,但是態度可以使苦難轉化成祝福。我們因著苦難所學到的人生功課,可以讓我們更有信心去面對苦難。

你如何去面對人生的苦難?是孤單一人忍受著他人的冷眼和嘲笑?你如何走過苦難的路?是帶著害怕和驚惶?只要時間夠,路是一定會走過,然而走過苦難的過程才是我們真正的重點。當我們內心有足夠強大的力量時,我們面對這苦難會迎刃有餘,甚至能戰勝苦難、一無所懼,若有正確的方向,我們不會繞遠路,如果神是我們的應許、是我們的力量,我們能在面對苦難中,磨練出人生極緻的光芒。這是苦難的意義,找到生命的價值。

朋友,神應許與我們同在,使我們不是用害怕的心情來走過苦難。也不用驚慌失措,因為祂必堅固我們,幫助我們,更以公義的右手來扶持。當我們看著在風暴中的世界,被吹的亂七八糟而失去秩序時,要記得,神是我們的幫助,我們的磐石。倚靠耶和華的人,就如同把房子建立在磐石上,我們前行,就無所懼怕。


So do not fear, for I am with you; do not be dismayed, for I am your God.I will strengthen you and help you; I will uphold you with my righteous right hand. (Isaiah 41:10)

2020 was not a smooth year, as for 2021, not only is it not going smoothly, but it is more treacherous. The development of vaccines has given the world a glimmer of hope, however, with the emergence of new strains of the virus, we are back to the nervous stages of the pandemic. Looking at Taiwan, with their extraordinary results from epidemic prevention, coupled with the performance of the electronic chip and the export industry, the world has seen the existence of Taiwan. On the Taroko Train number 408, 50 people were killed unexpectedly, it was a heart-aching tragedy. However, seeing the concerns towards Taiwan’s train accident from the international community, it shows the significance of Taiwan within this world; and then there’s a world of difference from across the strait, using military force to throw threatening measures at Taiwan. We cannot help but feel, when will the suffering end.

In the book “Man’s Search for Meaning” based on the experience of concentration camps, the author Frankl mentioned that “suffering” is the fate that one must face in an inevitable and inescapable situation. And “the meaning of suffering” is the last chance to realize the highest value and deepest meaning under this circumstance. Instead of suffering in vain, the people that thinking under this situation find the value in “suffering”. Most importantly, what is your attitude towards suffering? Attitude cannot change the outcome of suffering, but attitude can turn suffering into a blessing. The life lessons we learn from suffering grants us more confidence when facing sufferings.

How do you face the suffering of life? Is it enduring the cold eyes and ridicule of others all by yourself? How do you walk through the road of suffering? Is it with fear and panic? As long as there is enough time, the road will come to pass, but the process of going through the suffering is our real focus. When we have enough strength in our hearts, we will be able to face this suffering with ease, and even overcome it without fear. If we have the right directions, we will not fall into a detour. If God is our promise and our strength, we can hone the ultimate brilliance of life in the face of suffering. This is the meaning of suffering, to find the value of life.

My friend, God promises to be with us so that we don’t go through suffering with fear. There is no need to panic, because He will strengthen us, help us, and support us with a righteous right hand. When we look at the world caught in a storm, being blown up in chaos and out of order, we must remember that God is our guide and our rock. Those who trust in the Lord are like building a house on a solid rock, for we can walk forward without fear.

3月2021: 富貴人生,人生富貴!

在聖經裡,不論是新舊約中哪一個人,都有不完美的地方,而且毫不客氣地指出人的錯誤與缺點。不論是信心之父亞伯拉罕,為了自己活命而謊稱撒萊是他的妹子,雅各為了自己的利益而想盡辦法從自己的哥哥以掃奪走原來不屬於自己的福份。大衛被神揀選設立為以色列的王,但是卻貪圖美色殺人奪妻,同時犯了十誡中的「不可殺人」、「不可姦淫」、「不可貪戀鄰舍的妻子……..」等大罪。而整個以色列民族、國家也在上帝的怒氣中在人類的歷史上沉沉浮浮,經歷許多的艱難,依然有上帝的恩典和慈愛對待著,正如耶利米哀歌3:22中所記『我們不致消滅是出於耶和華諸般的慈愛,是他的憐憫不至斷絕。』這是我們在面對各種災禍後仍然存在,因為上帝就是愛。

整個聖經就是在講「人的犯罪」與「上帝的憐憫」好像拔河一般的拉鋸著。人不斷的犯罪,也不斷從神的愛中得到新的機會,人一直在歷史中學習教訓,卻也一直在教訓中不斷地犯錯。也因為如此,當我們在讀幾千年前所記載下來的經文或記事時,常常會有似曾相識的感覺,好像今天在我們生活周遭發生的事物,在聖經中早就已經記載了。人與人之間的互動,人性的貪念與缺點,如何提升人的價值?一直到追求成功的人生,都可以在聖經中找到一個答案,看見一條途徑。而在人生路上,如何走得更長更遠,以及生死、境遇的解答,如何立定標竿的方向,聖經絕對是經得起考驗的一本人生指南。這信仰,已通過許多人的見證來證明它的用處了。

然而,人在教訓中總是一再的犯錯,許多人眼中的「成功人生」是建立在慾望和物質之上,特別是在財富、權力和名聲,人把這些列在人生清單中的第一順位,更可怕的是,心裡想要嘴上卻不承認,總是找許多的藉口來掩飾自己內心的算計,看起來目標正確,手段卻不堪入目,聽起來冠冕堂皇,卻是害人利己。我們想要追求更有意義的人生,卻在人生的入場,就找錯了方向,而這一點,一直到我們的人生快要走完時才後悔,嘆息著花錯了精神。

耶穌提醒我們,不要只追求世上的財寶,因為世上的財寶會壞、會被偷,要在天上積蓄財寶,因為你的財寶在那裡,你的心就在哪裡。財寶在天上,是不會被偷走的。耶穌更提醒說,不論你在世上追求到多少財寶,擁有多少權力,有多少名聲,你最終也贏不過所羅門王最榮華的時候,而所羅門王在擁有一切時,所吃、所穿、所用、所享受的一切榮華富貴,也比不上這野地的花。『然而我告訴你們,就是所羅門極榮華的時候,他所穿戴的還不如這花一朵。(馬太福音6:29)』朋友,我們的大富大貴在於先求祂的國和祂的義,其他的東西都會加給你們。願我們享受上帝的國和義,甚於享受一切。

2月2021: 春回大地

對華人文化而言,一年之中最重要的節期就是農曆過年了! 不但要除舊佈新,還要春到福到,不只是象徵吉利,也是在生活上重新開始的時間點。最特別的事是,如果你在過年期間不小心打破了碗盤,平常挨罵的,在這個時候就變成了”歲歲平安”的祝福了。而小孩子更是高興,做錯事不但不會被罵,還有”紅包”可以領,甚至在網路時代的今日,連領紅包都可以e-transfer了。意思是不管你跑到哪去,躲在哪裡,都有機會領到紅包了。

我們想要個好彩頭,好讓我們的生活更順遂,也希望透過每一次地重新開始,除去我們內心的虧欠,把錯事一筆勾銷,重新出發。不只是對事,也是對人,藉著新年的開始,互相拜年,與人和解,不但增進感情,也是更加知己知彼,這使得人與人的關係能更加地長長久久。過年,是祝福與被祝福的時刻,更是忘記背後努力面前,向著新標竿直跑的時刻。

然而一個Covid-19打破了我們原本的計劃, 對於今年的農曆過年,大家感受很深,不管你在全世界的任何一個角落,最重要的話題大概就是疫情了。從來沒有想過在課本裡、聖經中的瘟疫,會活生生地出現在科技發達、醫藥進步的21世紀,更沒有想到,除了第一線的醫療人員之外,一般大眾對於疫情最好的貢獻竟然是「待在家中」,若不是親身經歷,實在是很難想像。而疫情嚴重之地,人都沒有出門,只有待在家中也可以染疫確診。我們原本習慣用社交活動”Keep Social, Keep Alive!”來滿足內心的,如今的”Keep Social Distance” 卻正中我們的要害,我們被迫面對孤獨的自我。

然而,「你不孤單!」這不只是聯合教會「新的信條」中的第一句,也是最後一句,人的存在不會拒絕在上帝的創造之外,因「我們居住在上帝的世界中」,而上帝創造的本質是愛,是美好。羅馬書8:35「誰能使我們與基督的愛隔絕呢?難道是患難嗎?是困苦嗎?是逼迫嗎?是飢餓嗎?是赤身露體嗎?是危險嗎?是刀劍嗎?」我想都不是,即使是Covid-19也不能使我們與上帝的愛隔絕! 因為「靠著愛我們的主,在這一切的事上已經得勝有餘了。」我們也在這農曆春節與教會年度會議中,彼此提醒、互相祝福,「願耶和華賜福給你,保護你,願耶和華使祂的臉光照你,賜恩給你。願耶和華向你仰臉,賜你平安。」(民數記6:24~26),願我們大家在這特別的2021年中,不只不孤單,我們一起成為一個生命共同體,生活共榮圈,更找到我們生活的目的與價值。我們僅管昂首闊步,神的保守與祝福,一路相隨。

1月2021: 引導我,扶持我!

「我若展開清晨的翅膀,飛到海極居住,就是在那裡你的手必引導我,你的右手也必扶持我!」 詩篇139:9-10

大衛在詩篇139篇中承認神的無所不在與全知全能,而這樣的態度除了對神的完全降服外,也相信自己的一生都在上帝的掌握中,這不只是大衛的信仰態度,也讓人看見大衛與上帝之間神聖又親蜜的關係。

如果可以,大衛願意如同飛鳥,翱遊世界、看盡滄生,如果可以,可能也願意如鷹展翅、居高不居下,俯看人間。然而大衛也深知,就算他能打遍天下無敵手、當上以色列的王,掌握人生死,享受權力與榮耀,但是最終他還是在上帝的掌權之中,不論是自己的王位,子孫的前途,王國的興盛,歷史的評鑑,都不是他所能掌握的。而最令他傷心的事是,起來要殺他、竄奪王位的竟然是他最喜愛的兒子。這也讓大衛重新感受到人世一切無一可靠,惟有耶和華是磐石、是山寨,是永遠不倒的依靠。

箴言9:10「敬畏耶和華是智慧的開端,認識至聖者便是聰明」,這開啟了人如何得著聰明去面對人生挑戰的一道門,你是用自己有限的聰明,還是用造物主無限的智慧?人會遇到的困境很多是自己造成的,看起來好像人一直在解決問題,事實上是解決自己造成的爛攤子,而人還對自己的表現沾沾自喜,完全不知我們所做的,只是讓事情更加複雜而不自知,我們愈努力去解決問題,卻是愈是造成問題。

大衛一生最後的信仰告白,就是相信造物主的全知全能,接受上帝的引導與帶領,並且如同詩篇23篇最後所述,『我一生一世必有思惠與慈愛隨著我,我且要住在耶和華的殿中,直到永遠』,這樣的心境看到了大衛的全心信靠,也看到大衛人生最後的選擇,當我們在2021年似乎看到疫情災難接踵而來,苦難還沒有盡頭的時候,神是我們惟一依靠,就算我們在最險惡的處境中,我們相信『你的手必引導我,你的右手也必扶持我!』阿們!

12月2020: 佳恩新情 2021 月曆

一場百年一遇的瘟疫,使得2020年變得很特別。這影響不是只有一個國家,而是全世界所有的國家都受影響,商店暫停營業、學校停課、所有娛樂與社交活動都被禁止,每個人都被限制待在家中,有人上街抗議、有人我行我素,為了一個「帶口罩」,大家吵翻天。

這一場疫情改變了生活的規則,卻改變不了人在困境中堅持自由、渴望與創意的心,山不轉路轉、為生命找出路的心情,特別是台灣人不只在過去SARS中累積的經驗、也在世界上所表現出絕無謹有的防疫成效,從醫療體系到全民防疫的態度,讓台灣有了防疫的好成績,而我們在海外的台人處在不同的社會防疫角度中,雖然無法像台灣一樣,但是許多人依然在自己的位置上扮演好自己的角色,一同為所處的社會漠漠貢獻著。從醫療、信仰、藝術、文化、為了他人犧牲自由,我們用不同的身份在述說著同一個故事,陪伴每一個共同面對疫情的人,當我們聽到疫苗研發成功,年底開始施打時,也給了許多人一個盼望。然而,即使有疫苗,明年我們還是有很長的路要走。

在此、感謝蔡霞芬老師的幫助、收集作品,聯繫、編排,讓這月曆以無報酬的方式與作者群一同共襄勝舉、讓作品與經文互相搭配,一同走向未來的2021年。感謝的作者有張俊傑、郭永興、張麗娜、陳剛毅、陳秀子、蔡霞芬、施素密、甘錦城、葉玉霞、曾龍雄、藍玉梅、盧月鉛等。教會封面是由曾龍雄所攝,留下了2020年疫情中教會建築的身影,灰暗而光明、模糊而真實。在月曆製作過程中尚有一遺珠之憾,原有一幅由許祝所創造的陶土作品和油畫「花」,因翻拍技術問題而未能刊登,而最後由曾龍雄的攝影作品「O Canada!」補上,一方面要對許祝萬分抱歉,無法真實地表現該作品以致於無法放上月曆,另一方面謝謝曾弟兄用「最佳指定打擊」來化解危機使這月曆能及時完成。而印製過程也是七上八下,一方面擔心再次封城而無法出品,另一方面又怕疫情爆發而危害大家。然而「萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處」(羅八8),看到許多人拿到月曆的表情,辛苦都是值得的。

佳恩教會在這人類歷史的轉折點中,與我們所處的社區同甘同苦,我們以溫哥華的台灣人藝術家的作品,來製作2021年的月曆,期待在每一個月的作品與聖經經文能與每一個經歷封城疫情的人一同加油,不只促進本地不振的經濟,也在發送作品中與大家彼此打氣、互相加油。教會也因為本次的月曆,而成立了關懷基金,願意在急難、孤單的人、欠缺的人中,伸手扶持、傳遞福音。讓福音的好消息,再一次響遍各地。