基督徒怎樣看待『中秋節』?

中秋節的由來我相信大家都耳熟能詳了。相傳嫦娥妒恨丈夫後羿薄情,偷吃了她從王母娘娘那裡要來的不死之藥,於農曆八月十五之夜飛上天去,在月築室為宮,成為月宮之神;後羿後悔不已,年年的八月十五夜,望月設供,祈望妻子返回人間與自己和兒女團聚,由此衍生出民間祭月祈團圓的文化習俗。
那麼關於月餅也有另一個傳說,相傳元朝末年,在元人統治之下,百姓根本沒有自由,生活又陷於絕境,到處烽火漫起。於是張士誠起義反抗,利用中秋節向百姓贈送麥餅,在餅內夾帶字條,寫著‘八月十五殺元兵,家家戶戶齊動手’。到八月十五晚上,各家掰開月餅,看見字條,便紛紛拿起刀槍,就地武裝起來,揭竿起義。從此,中秋夜吃月餅的習俗也一直流傳至今。
不管是傳說或是神話,『月亮』在中秋節確實是一個重要的角色。
詩篇8:3-4『我觀看你指頭所造的天,並你所陳設的月亮星宿,便說:人算甚麼,你竟顧念他?世人算甚麼,你竟眷顧他?』這是大衛當時,當抬頭望明月的時候,他從心底處發出的歌頌與讚美:而中國唐朝詩人李白的“靜夜思” ,『床前明月光,疑是地上霜,舉頭望明月,低頭思故鄉。』也是身處異鄉時,面對孤寂的寒月,想念自己的故鄉,引發鄉愁,而做的名詩。兩種不同的文化環境,兩種不同的意境與心境。

對基督徒而言,中秋節的意義是什麼?

中秋節不但強調團結公民意識,也是提醒教會保守團結與愛教會的精神。耶穌在離開世界之前,為門徒和所有的信徒代禱,求合而為一的心,盼望我們在愛與真理上合而為一,見證基督是上帝派來的救贖主。團結有什麼用處呢?『他們天天同心合意恆切的在殿裡、且在家中擘餅、存著歡喜誠實的心用飯、讚美 神、得眾民的喜愛。主將得救的人、天天加給他們。』(使徒2 : 46-47)這經文告訴我們因著信徒的團結,上帝將得救的人天天加給他們。所以如果今天我們的教會要進步,團結是其一條件。
再來是提醒我們依然要防備抵擋惡者的勢力。我們的真正敵人是魔鬼。使徒彼得曾提醒我們,『務要謹守、儆醒.因為你們的仇敵魔鬼、如同吼叫的獅子、遍地游行、尋找可吞喫的人。 你們要用堅固的信心抵擋他、因為知道你們在世上的眾弟兄、也是經歷這樣的苦難。(彼前5:8-9)。使徒保羅也有同樣的看見,『所以要拿起 神所賜的全副軍裝、好在磨難的日子、抵擋仇敵、並且成就了一切、還能站立得住。 所以要站穩了、用真理當作帶子束腰、用公義當作護心鏡遮胸。又用平安的福音、當作預備走路的鞋穿在腳上。此外又拿著信德當作籐牌、可以滅盡那惡者一切的火箭。 並戴上救恩的頭盔、拿著聖靈的寶劍、就是 神的道。(弗6:13-17)
每天紀律的靈修生活﹑讀經﹑禱告與主建立親密關係是我們的軍裝。我們要以真理來保護自己,以免被魔鬼受騙。當我們面對試探的時候,我們遵循的標準是聖經的真理。 基督徒可以在中秋節做甚麼呢?基督徒可以述說上帝的創造,將上帝的創造故事一代傳一代,同時也要像詩人一樣欣賞上帝的創造,透過大衛就像詩8:3-4說的,我們知道上帝不僅創造了宇宙萬物,祂更是眷顧及看顧的是我們。
願透過中秋節日,我們再次學習團結的精神。同樣地,對我們基督徒更要保持愛教會及團結的精神,同時也要在這節日述說上帝創造萬物的榮美。讓我們的左右鄰舍都知道耶和華是神,是創造宇宙萬物的主宰。我們一起來禱告:
親愛的天父上帝,謝謝你如此的愛我,謝謝你恩典充滿我的每一天。我們個人家庭過中秋、慶團圓,得著上帝的賜福是好的。主啊!但願天上地下所有的一切,都能在耶穌基督裡合而為一、成為一體,真實的在神國裡團圓。我們知道這需要靠你我一同來完成主的大使命。我們身為上帝所拯救的人,就是要活出基督的樣式,在這個中秋慶團圓的時節,如何讓福音更加擴大,讓全世界、全人類,都能在耶穌基督裡成為一體慶團圓,才是我們內心最大對你的回應。我們這樣禱告都是奉主耶穌的名求,阿門。

農曆七月俗稱鬼月需要怕嗎?

農曆七月陰間的鬼門大開,孤魂野鬼會出來到人間遊走,享受人們的祭拜。按照這種理論,這一個月人間比平常多了很多鬼魂,當然民間也遵照各種的習俗,在中元節普渡祭拜,希望能得到這些鬼魂的保佑;然而也有各樣禁忌,其實就是為了與鬼魂井水不犯河水,保持良好的關係。
但真的有鬼嗎?你相信有鬼嗎?你害怕鬼嗎?聖經如何解釋鬼呢?創世記第一章第一節說「起初神創造諸天與地」,但第二節馬上說「而地變為荒廢空虛,淵面黑暗」。這之間到底發生了甚麼事!神的本意不是要荒廢這地,但這「起初」的地爲何落到了這個下場?
其實神在「起初」創造中一切都是美好的,祂鋪張諸天,創造星辰和天上某些活物,包括天使,而後創造大地及其上的活物。當時神派了路西弗(Lucifer )作為天使長,命他統管世界並率領眾天使來敬拜神。當時的路西弗被稱為明亮之星、早晨之子,是神所創造地位最高的造物,又美麗又有智慧。但他卻因著他所受的尊榮,竟驕傲起來,一心想著「我要升到天上;我要高舉我的寶座在神眾星以上。我要坐在聚會的山上,在北方的極處。我要升到高雲之上;我要使自己與至高者一樣。」(賽十四13-14)。這五次的「我要」,就明顯的指出路西弗不甘臣服在神的手下,覺得自己要和神平起平坐,於是出現推翻神的權柄的心。於是他背叛了神,成為神的對頭。墮落後的他名字被稱作「撒但」。當「撒但」背叛神的時候,部分天使和地上活物也跟著被判了神。神用水將地淹埋,地上背叛的活物在審判後就成為脫體的靈,也就是鬼,住在審判牠們的深水中。鬼既沒有靈體,除了居住於水裡,也需要附身於人體中,好取得「安歇之處」。確實,這種被鬼附以及趕鬼的故事,在福音書中多有記載,現今生活中也有不少真實事例。
那麼我們常見路邊有許多宮廟在祭拜,廟裡家裡供奉的偶像,那到底拜到了甚麼?其實我們拜到的應該是鬼,就是聖經中說的那些鬼。人們為了祈福而雕製的各式偶像,也經常成為鬼的藏身之處。聖經中以賽亞書44章15-17節中生動地描繪了雕製偶像的荒謬情景︰人們栽種樹木,將樹的一半拿來烤火並烤肉來吃,卻用樹的另一半作了一尊神像,還向這像叩拜禱告,尊這像為拯救他的神等等。也許我們曾聽聞哪間廟哪尊神像很靈驗,其實不過是背後的鬼假冒的。由於對真理的不認識,人們的生活便更加倚賴這些偶像的能力,於是鬼就利用人們的無知和恐懼,竊取人的敬拜,進一步攔阻人認識真神,好將更多人帶到牠最終要進入的滅亡中。
既然是這樣我們如何面對黑暗的權勢呢? 聖經給了我們有力的應許。神不僅宣判了撒但的結局,還親自成為一個人,耶穌,執行對撒但的審判。:「神的兒子顯現出來,是要消除魔鬼的作為。」約翰3:8。而且主耶穌藉由死亡,來廢除掌死權的魔鬼。而我們這些活在世界上的人,只要相信並接受神,神就賜給我們「權柄」。這權柄「可以踐踏蛇和蠍子,並勝過仇敵一切的能力」路加福音10:19,而且絕對沒有甚麼能傷害我們。